《你一定爱读的极简欧洲史》读书报告

封面像儿童读物
标题像地摊读物
抽丝剥茧,能发现内容还不错

Posted by Simon Duan on April 23, 2017

书名:《你一定爱读的极简欧洲史》

作者:约翰·郝斯特


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《你一定爱读的极简欧洲史》,这名字怎么看怎么像爆款读物,“你一定爱读”和“极简”两个处处透着爆款信息的定语,加上这个卡通似的封面图画,如果不是豆瓣上评分过8,怎么会想起来读它?

倒真不如把副标题“为什么欧洲对现代文明的影响那么深”作为标题,不过设想了一下,会吓跑一大半读者吧。


02

区别于时间线和事件罗列的历史类书籍,《极简欧洲史》整本书的框架非常清晰,逻辑结构可以说良好。先把大致的历史勾勒出来,在分主题做更加深入的思考,确实可以加深些印象,得益于整本书确实“极简”,倒真的不会出现读着读着出现个名词忘了之前在哪里出现过这样尴尬的问题。

用前面两章的篇幅简要勾勒处欧洲的完整历史,这确实是最短的欧洲史。接下来的六章,各取一个特定主题延伸。之所以这样做,是希望借着回头做更深入的检视。

总而言之,不同老学究式的沉闷的历史书,《极简欧洲史》就属于这种让你能随时随地拿起来读的一类书,甚至还有些轻松愉悦。


03

说完框架不能不说说内容。

欧洲文明时独特的,因为它一直是唯一能让世界其他地区马首是瞻的文明。 …… 今天,全球所有国家普遍运用的科学发现和科技都起源于它,而科学本身就是欧洲的发明之一。

看完目录和引言觉得有些愉悦的我,打开第一章,发现正文第一句话, 瞬间好感全无。想想大脑里初高中历史课本里的欧洲,感觉在内容上两者应该属于一路货色,事实证明确实如此。据说《极简欧洲史》其实是一本在澳大利亚和不少欧洲国家广为使用的教科书,想想也就释然了。

读完全书,会发现作者的侧重点时“为什么欧洲对现代文明的影响这么深”,而“欧洲史”三个字,就显得有些生硬了。


04

如果给全书评分10分,在我看来PART I ,也就是前两章能得7分,后面的延伸相对于PART I 显得“不够精彩”,也许是个人的历史修养不够吧。

被分裂、被撕扯、被困惑,是欧洲的宿命。 … 欧洲在道德和智识生活上一直收到煎熬、困惑和瓦解。欧洲的血统来自一种非常混杂的渊源,没有一个可以称为“家”的地方。

政治、宗教与文化,在作者的笔下显得过于清晰,或许时为了突出“极简”这个词,但是这样的代价便是使读者觉得不真实,至少我有很强烈感觉。


05

最后分享两段觉得挺有意思的表述:

希腊人的观点:这是一个简单、符合逻辑、能以数学表达的世界。基督教的观点:这是个邪恶的世界,唯有耶稣能拯救它。日耳曼蛮族的观点则是:打仗是好玩的事。这些看似天差地远的元素组合在一起,造就了欧洲的文明。 … 东方的专制暴君把领土上的一切都据为己有,如果需要什么物资,只要没收某人物产或派兵到市集拿一堆东西回来就是。反观欧洲的政府,虽然号称“绝对权力”,却从未这样做过。“并非所有东西都归国王所有”,是欧洲政府思维的基石。从私有财产权出发,衍生出人权观念,是西方价值的核心。政府权力必须有所限制,这样的观念之所以勃兴,其实是因为这些政府从一开始就处处受限。 ——第一章 从希腊说起,讲到日耳曼

1480年,中国明朝皇帝下令停止所有的海外探险和贸易,继续从事贸易的商人被视为走私犯罪,皇帝会派军队破坏他们的居处,烧毁他们的船只。但在欧洲,没有一个国王曾经滥用或自许有这样的威权,宣布这样一个闭关自守的律令代价高昂,没有一个国王担负得起。在欧洲,当国王的总是强敌环伺,而中国皇帝的君权无人能比,这是他们拥有的优势——或者说是陷阱。欧洲国家之间相互为敌,是它们向海外扩张的一股推动力量。 ——结语 欧洲为什么可以抢第一。



以上 2017年04月23日

By Simon Duan